Behavioural Insights in Poverty Reduction Policies

Organization(s): International Policy Centre for Inclusive Growth
Author: Antonio Claret Campos Filho, Luis Henrique Paiva
Year: 2017
Language: English, Portuguese
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This Policy Research Brief presents some elements that should be carefully considered in the design of policies and programmes to overcome poverty, based on evidence from the field of behavioural economics.

A growing number of international experiences point to the fact that, in many situations, government policies and programmes suffer from compromised results and wasted resources due to an error that is entirely avoidable nowadays: the fundamental misunderstanding of how people—both those involved in the design and implementation of policies and programmes and, especially, their end users— perceive the individual components of these programmes and policies and make their decisions. Regarding policies geared towards overcoming poverty, such a misunderstanding can have disastrous results when considering the lost opportunities for the promotion of the welfare and autonomy of potential beneficiaries.

This article comprises four further sections. The first addresses the advent of the multidisciplinary field of behavioural economics, from the questioning of the rational agent model. The second focuses on some of the implications of the concepts of behavioural economics in the analysis of public policies, and the experience of countries and international organisations in the application of behavioural insights in their activities. The third tackles social policies in more detail, aided by elements from the literature in the field. Finally, the last section considers possible applications of behavioural economics in the design of programmes for overcoming poverty.


O presente texto apresenta alguns elementos que devem ser considerados na formulação de políticas e programas de superação da pobreza, a partir de evidências oriundas do campo da economia comportamental.

Um crescente acúmulo de experiências internacionais indica que, em diversas situações, as políticas e os programas governamentais têm seus resultados comprometidos e os recursos são desperdiçados por um equívoco evitável nos dias de hoje. Trata-se da consideração inadequada de como as pessoas – tanto aquelas envolvidas na formulação e implementação dessas políticas e programas, quanto, e principalmente, aquelas que são seus usuários finais – percebem seus componentes e tomam decisões. Ao considerarem-se políticas voltadas à superação da pobreza, tal equívoco pode ter consequências graves, quando ponderadas as oportunidades perdidas de promoção de bem-estar e de autonomia de potenciais beneficiários.

Este artigo é composto por quatro seções, além desta Introdução. A primeira aborda o surgimento do campo interdisciplinar da economia comportamental a partir do questionamento do modelo do agente racional. A segunda enfoca algumas implicações dos conceitos da economia comportamental para a análise das políticas públicas e a experiência de países e organismos internacionais na aplicação de insights comportamentais à sua atuação. A terceira trata, com mais detalhe, das políticas sociais a partir de elementos trazidos pela literatura desse campo. A última seção, por sua vez, traz algumas considerações sobre possíveis aplicações ao desenho de programas voltados à superação da pobreza.

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