The Inefficiency of Inequality

Organization(s): ECLAC
Author: Esteban Pérez, Gabriel Porcile, Joseluis Samaniego, Martín Abeles, Martín Hopenhayn, Pablo Yanes, Simone Cecchini, Verónica Amarante, Wilson Peres
Regions: Latin America, The Caribbean
Year: 2018
Language: English, Spanish
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Consistently with the emphasis that the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) has placed on equality since 2010, and in keeping with the purpose of leaving no one behind enshrined in the 2030 Agenda for Sustainable Development, this document examines the mechanisms by which inequality erodes dynamic efficiency in the Latin American and Caribbean economies. It analyses and measures the productivity and income effects of unequal access to health and education, as well as the consequences of inequality of opportunities arising from gender-, race- or ethnicity-based discrimination. It also examines how these inequalities play out at the level of territory, infrastructure and urban dynamics, where their costs not only weigh on productivity, but also worsen energy inefficiencies and environmental degradation, thereby compromising the development possibilities of present and future generations.  ECLAC proposes strategic guidelines for increasing the dynamic efficiency of the Latin American and Caribbean economies on the basis of equality.


Dando continuidad al énfasis que la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) ha puesto en la igualdad desde 2010, y en concordancia con el propósito de no dejar a nadie atrás expresado en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, en este documento se analizan mecanismos mediante los cuales la desigualdad reduce la eficiencia dinámica de las economías de América Latina y el Caribe. Se analizan y miden los efectos de la desigualdad de acceso a la salud y a la educación en la productividad y los ingresos, así como las consecuencias de la desigualdad de oportunidades causada por la discriminación por razón de género o condición étnico-racial. También se examina cómo estas desigualdades se reflejan en el territorio, la infraestructura y la dinámica urbana, generando costos no solo en términos de productividad, sino también de ineficiencia energética y deterioro del medio ambiente, lo que compromete las posibilidades de desarrollo de las generaciones presentes y futuras.  La CEPAL propone en este documento orientaciones estratégicas para aumentar la eficiencia dinámica de las economías latinoamericanas y caribeñas sobre la base de la igualdad.

The summary is available here (in English, French, Portuguese and Spanish). 

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